1977年,美國地質學家搭乘“阿爾文號”潛水器,在東太平洋洋中脊海底考察時,驚奇地發現那里聳立著一些“煙囪”,正在向外噴發滾滾“濃煙”。海底又不是工廠,怎么會有煙囪呢?難道是外星人建立的基地?更讓人困惑不解的是,這些噴發著濃密“黑煙”的煙旁邊還生長著許多奇異生物,仿佛是一個魔幻的世界。

這個奇異的現象吸引了科學家的多次造訪,蒙在這個神秘海底世界的面紗逐漸被揭開。

原來,“黑煙囪”里冒出的不是煙,而是高溫炙熱的黑色熱液流體!科學家將之稱為海底熱液。這些“黑煙囪”正是由海底熱液噴發作用形成的。

如果你想用手去直接觸摸它,可千萬不行,因為這些“黑煙”出口處的溫度高達300~400℃,輕易就能將你的手燙傷。即使是駕駛潛水器靠近它,也得小心謹慎,否則會發生機毀人亡的事故。除了溫度很高以外,這些“黑煙”通常還擁有很強的酸性。一些“黑煙”的酸堿度(pH值)接近于我們平常食用的陳醋,可以達到2.8左右。

原來除了溫度高,它里面還含有大量的有毒氣體,如硫化氫、甲烷、氫氣等,以及鐵、銅、鉛、鋅等金屬離子。對于陸地上大多數生物來說,這里簡直就是死亡之地?!昂跓煛敝袕浡挠卸疚镔|足以使它們立即死于非命!

按常理來說,沒有生命能在如此惡劣的環境中生存,這里應該是不毛之地??墒?,“黑煙囡”附近海底的情況卻恰恰相反。這里簡直就是生命的“録洲”。在1平方米的狹小面積內,蛤類等動物的數量甚至可以超過300個,用“密密麻麻”來形容毫不為過!

這里同樣也是各種微生物棲息的天堂,繁衍著許多靠“吃”“黑煙”中的有毒氣體生活的微生物。